Matthias Ziegler joue de la flûte basse.
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La musique sur Internet est une forme d’art à part entière

Depuis huit ans, le musicien et professeur Matthias Ziegler se produit sur Internet en temps réel de concert avec d’autres artistes et explore cette approche. En Suisse, il est l’un des plus importants experts dans ce domaine. Comment il s’y est mis et ce qu’il n’a réalisé que huit ans plus tard. 

C’est juste avant Noël, Matthias Ziegler est assis dans son studio de télévision et d’enregistrement à Stäfa, où il travaille et vit. Je vois une belle pièce, je pose mon regard sur ses instruments, des flûtes basses, je me laisse instruire. Je vois des câbles, des microphones, des livres. Un chaos inspirant. Il y a quelques jours, il a participé en tant que flûtiste à un concert avec des artistes du monde entier. 

Magazine Swisscom: Vous avez récemment donné un concert sur Internet avec des artistes de Barcelone, de Californie, de Chicago, de Lucerne et de New York. Comment cela s’est-il passé?

Matthias Ziegler: C’était un bon concert et tout a fonctionné à merveille. Mais en fin de compte, c’est la ligne Internet que nous utilisons vers l’Amérique qui est décisive. Lorsque nous faisons de la musique entre universités, nous utilisons Internet 2, qui passe par le Cern à Genève. C’est beaucoup plus rapide et sans problème. C’est là que l’on gagne des millisecondes, qui valent beaucoup quand on fait de la musique. J’ai une ligne de cuivre à la maison avec 30 Mo en upload, c’est généralement suffisant. Mais parfois, j’atteins la limite et il y a des pannes.

Vous avez également organisé vous-même des concerts avec des artistes américains à partir de Stäfa. Comment préparer un tel événement?

Cela fait maintenant huit ans que je fais des concerts sur Internet et j’ai beaucoup appris. Si je veux un niveau élevé, j’ai besoin d’une bonne caméra, d’un bon ordinateur avec une bonne carte graphique, d’une bonne interface, d’une bonne prise de son et d’une pièce avec une qualité acoustique raisonnable. J’ai de la chance ici. Et puis, oui, ce n’est pas du streaming, c’est une histoire bidirectionnelle. Cela complique les choses parce que cela double tout. C’est pourquoi il faut une connexion rapide, pour que rien n’arrive en retard. On le voit par exemple dans le Tagesschau quand ils arrêtent le son des correspondants parce qu’il est plus rapide que l’image. Le son est toujours plus rapide car il nécessite moins de données.

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Entre-temps, vous êtes devenu un expert des concerts virtuels en Suisse et vous participez à des projets de recherche sur le sujet.

Oui, c’est exact: dans le projet de salle de concert virtuelle que j’ai organisé cet été sous le patronage de Pro Helvetia, tous les musiciens et musiciennes ont joué depuis leur domicile respectif. Ces lieux devaient être visuellement alignés (la lumière, le fond noir et le plancher en bois) afin que le VJ puisse combiner les trois images distinctes pour former une scène.

Il est également important d’utiliser un bon logiciel. Dans le projet de recherche en télématique du Fonds national suisse de la recherche scientifique (FNS) à la ZHdK, par exemple, nous utilisons Jacktrip, un logiciel libre développé à l’université de Stanford. Nos étudiants peuvent aussi se le permettre. C’est le logiciel pour le son et ensuite, nous en utilisons un pour l’image, Ultragrid, de la République tchèque. 

Comment tout cela a-t-il commencé? Comment en êtes-vous venu à faire de la musique sur Internet?

Avec des musiciens que je connais, de San Diego, que j’ai rencontrés en tournée. En 2009, j’étais de nouveau en Amérique et Marc Dresser, un contrebassiste, m’a dit qu’ils avaient commencé à faire des concerts sur Internet. Cela m’a tout de suite fasciné, j’étais un radioamateur passionné dès mon adolescence (rires). Mon premier concert télématique a alors eu lieu en 2013. Le tout nécessite beaucoup de temps pour la préparation et est très complexe. 

Comment la Suisse se positionne-t-elle par rapport aux autres pays?

Nos principaux partenaires sont l’université de Stanford et l’université de San Diego (UCSD). Mais toute la région asiatique est aussi déjà allée très loin, notamment Singapour, Hong Kong et la Corée du Sud. Outre les universités, c’est l’industrie du divertissement qui a fait un long chemin.

Comment les écrans doivent-ils être mis en scène pour que tous les participants puissent vivre l’expérience d’un concert? C’est l’une des analyses de Matthias Ziegler après huit ans de concerts sur Internet. Matthias Ziegler joue de la flûte au milieu.

Vous n’êtes pas essentiellement un technicien, mais avant tout un artiste. Comment vivez-vous ces concerts en tant que musicien?

Mon premier concert a été très intense pour moi, c’était un voyage. C’est à l’oreille, j’ai senti que je pouvais anticiper ce qui venait de l’autre côté. C’est un formidable stimulant pour le cerveau, c’était une expérience qui permet de dépasser des limites. Si on ne fait pas l’erreur d’essayer de jouer la même musique que lorsque l’on est physiquement ensemble dans la même pièce. Nous jouons des trucs plus libres et nous improvisons beaucoup. 

Qu’est-ce qui a évolué depuis 2013, quel chemin avez-vous pris?

Nous disposons de nouveaux outils, d’un internet plus rapide, de meilleurs ordinateurs, de meilleurs périphériques. Mais ce qui s’est le plus développé, c’est la compréhension de la spatialité d’une telle connexion. Je suis étonné qu’il m’ait fallu huit ans pour comprendre certaines choses. On part toujours de ce que l’on connaît et on essaie de le recréer. Plus on essaie de monter un concert au sens traditionnel du terme, plus les déficits sont importants. Et avec elle, la déception. 

Et quelle est votre plus importante constatation au cours de ces huit années?

Il faut mettre en scène la chose, passer à trois dimensions à partir d’un support bidimensionnel. Sinon, on peut se contenter de Zoom. La logique spatiale est importante. Comment placer les projections pour qu’elles soient cohérentes pour les musiciens et le public? De sorte que la perméabilité aux espaces lointains devienne plus grande. Et il faut raconter des histoires. Ensuite, ça marche.

Qu’est-ce qui a changé à la suite du coronavirus?

La compréhension pour ce que nous faisons est maintenant présente. Je n’ai plus besoin de m’expliquer à personne. Et plus personne ne dit non plus: Je préfère simplement faire de la musique ensemble, directement sur scène. Il y a également eu un essor considérable au niveau de l’innovation au cours des six derniers mois. Dans le traitement et la compréhension des nouveaux formats de performance. 

En bas sur la scène, des étudiants de la ZHdK, la Haute école des arts de Zurich, jouent avec des étudiants à Hong Kong. Matthias Ziegler est convaincu qu’à l’avenir, les gens se produiront de plus en plus souvent de cette manière au lieu de voyager constamment autour du globe.

Quels conseils donneriez-vous aux personnes qui veulent faire de l’art et de la musique sur Internet?

Il faut transformer le tout en quelque chose de nouveau, sinon vous avez perdu, vraiment perdu. En rendant justice à l’asymétrie des espaces séparés, on obtient une expérience de concert. C’est quelque chose de nouveau, un espace continu qui émerge. Il faut une compréhension de l’outil, de la technique, vous la prenez comme un instrument et vous en jouez. Elle jette les hiérarchies par la fenêtre. Vous devez jouer sur le réseau comme sur un média à part entière; sinon, vous serez malheureux. 

Matthias Ziegler, 65 ans, vit à Stäfa près de Zurich. Il est flûtiste et s’est spécialisé dans la flûte basse et contrebasse. Il termine sa carrière de professeur au département de musique de la ZHdK, et finit d’accompagner ses étudiants au cours des deux années qui viennent. Il continuera à organiser des masterclasses et des concerts, et le projet de recherche du Fonds national se poursuivra également jusqu’en 2024. Matthias Ziegler est convaincu qu’à l’avenir, nous ferons de plus en plus d’art, et donc de musique, via Internet.

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