Blay lors du tournage de la vidéo
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«Au mieux, on ne remarque pas notre travail»

Le 13 janvier 2021, Swisscom réunira des musiciens et des musiciennes répartis dans tout le pays lors d’un événement numérique. Cela semble simple, mais cela n’a jamais été fait auparavant sous cette forme et cela met au défi toutes les personnes impliquées à l’extrême. Le projet rassemble des personnes qui n’ont normalement rien à voir les unes avec les autres, mais qui sont enthousiastes à l’idée de faire l’impossible.  Découverte. 

Appel technique chez Swisscom un mardi matin pluvieux de décembre. Klaus Liechti, expert pour les questions de réseau chez Swisscom, Jürgen Lochbrunner, maître de scène et de studio chez Swisscom Event and Media Solutions, Jacques Bähler, professionnel des télécommunications et Tania Blass, de l’équipe de l’événement et du sponsoring sont présents. «Qui s’occupe de l’intercom à Bellinzone? Y a-t-il une couverture mobile à l’intérieur du théâtre? Non, tout est câblé. Une SIM 4G servira de secours. Demandez aux techniciens de faire un test de vitesse 4G lors de la prochaine visite.  Un ordinateur portable est équipé du logiciel Sonobus.» Je n’y comprends rien du tout.  

Avec Blay (Bligg et Marc Sway), Flavie Léa et d’autres artistes suisses prometteurs, Swisscom organise un concert live décentralisé le 13 janvier 2021. L’expérience sera diffusée en direct et simultanément à partir de différents endroits en Suisse pour obtenir un concert.  

En une demi-heure, l’équipe interdisciplinaire passe en revue de la même manière chacun des cinq sites externes: le Teatro Sociale de Bellinzone, le château de Chillon à Montreux, la terrasse du toit d’un hôtel à Berne, le Madrisahof à Klosters et le Volkshaus à Zurich. Le site principal est le studio blue à Volketswil, où tous les fils se rejoignent finalement. 

La difficile recherche de lieux 

Klaus Liechti, désignation du poste: 5G Release Train Engineer (RTE), a plus de 30 ans d’expérience dans le domaine des télécommunications.

Klaus Liechti, expert en réseau chez Swisscom, recherche depuis octobre des lieux appropriés pour l’événement musical. «Au début, j’ai dû comprendre quelles étaient les exigences techniques sur les sites et ce que cela signifiait pour le réseau. Quelle est la largeur de bande nécessaire pour transmettre le signal audio et vidéo de manière synchrone? Et nous avons même dû préciser ce que signifie en direct.» 

Cinq fois plus de matériel que pour un événement normal 

Après les clarifications de Klaus Liechti, les spécialistes de l’événementiel de Swisscom Media Solutions prennent en charge le travail. Et donc Jürgen Lochbrunner et son équipe. «Ce projet est fou, stimulant mais inspirant», explique-t-il.  Ses techniciens ont méticuleusement planifié l’emplacement de la scène, le passage des câbles et les prises de courant, ainsi que l’étendue de la couverture. 

Jürgen Lochbrunner travaille dans le secteur de l’événementiel international depuis plus de 30 ans.

Ensuite, ils ont commandé et loué du matériel, des câbles aux cameramen. En règle générale, il faut 1,2 tonne de matériel par site. «Pour un événement normal, nous avons besoin de tout une fois. Ici c’est cinq fois plus de matériel, de logistique et de planification. Au total, nous devons coordonner environ 80 techniciens, vidéastes, cameramen, techniciens de l’image, éclairagistes, techniciens réseau, spécialistes du streaming, logisticiens et chefs de projet. C’est là qu’une bonne structure de communication est essentielle.»  

«Faire de la musique sans latence ne fonctionne pas (encore)» 

En plus de toute l’infrastructure, il s’agit d’art. En musique, la latence, ou le retard, est une chose très naturelle. Déjà lorsque les musiciens se tiennent éloignés les uns des autres sur la scène, une latence naturelle se produit en raison de la vitesse du son. C’est à cela que servent les haut-parleurs sur scène ou l’écoute intra-auriculaire, pour qu’ils puissent bien jouer ensemble.  

David Sievers est ingénieur du son indépendant et directeur de tournée pour de nombreux groupes nationaux et internationaux tels que Fates Warning, DJ Bobo, Threshold ou Doro Pesch.

Mesurée scientifiquement, les musiciens remarquent la latence dès trois à dix millisecondes, selon le niveau de maturité. «A partir de vingt millisecondes, il n’est plus possible aux musiciens de jouer. Dans le projet actuel avec Blay, nous parlons d’une latence de deux à trois secondes. C’était mon point de départ», explique David Sievers, l’ingénieur du son en chef du projet. 

«Avec le musicien et professeur Matthias Ziegler de la Haute école des arts, nous avons trouvé quelqu’un qui a beaucoup d’expérience dans la création de musique sur Internet. Et j’ai appris à connaître le logiciel Sonobus. Cela semble être un très bon logiciel, intuitif et rapide.»  

«Sonobus est une application facile à utiliser qui permet de diffuser en continu du son peer-to-peer de haute qualité et à faible latence entre des appareils sur Internet ou un réseau local», indique le site web de Sonobus.

 «Une distinction importante: Matthias Ziegler fait du free jazz sur le net. Là, comme le nom l’indique, les délais ne sont pas si graves. Mais nous faisons de la musique pop», dit Sievers. 

«Ce n’est pas à cause d’Internet»

Le groupe de Blay est donc réuni dans le studio de Volketswil. «De là, nous envoyons le signal aux sites extérieurs dans toute la Suisse. Cela prend un certain temps. Là, le musicien entend la musique et peut réagir, nous renvoyons cela à Volketswil.» Techniquement, le signal sort par le logiciel Sonobus et entre par Sonobus. Il est ensuite lu à Volketswil par transmission vidéo mobile. «La technologie informatique n’est tout simplement pas prête à transmettre de la musique sans latence. Ce n’est pas à cause d’Internet.» 

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Une console de mixage avec un technicien audio est nécessaire dans chaque lieu extérieur afin que les musiciens et musiciennes puissent entendre le son correctement. Je vais demander à David Sievers pourquoi il a accepté ce poste: «Personne n’a jamais fait ça de cette façon. J’ai trouvé le sujet extrêmement intriguant. De nombreux musiciens aimeraient avoir une telle possibilité. Surtout à notre époque. En attendant, j’ai déjà branché quelques collègues de l’industrie de la musique sur le système.» 

Le coup de feu a lieu lors de l’événement lui-même 

Samuel Spycher a déjà fait plus de réalisations en direct pour des grandes manifestations de Swisscom.

Tout près de David Sievers, le réalisateur Samuel Spycher siégera à Volketswil le 13 janvier. Il orchestre tout le spectacle. «Je m’assure que le spectacle se déroule comme prévu et devienne l’expérience la plus parfaite possible. Je coordonne les cameramen, le montage, les directeurs de l’image et je suis responsable du timing.» Le tout a un caractère expérimental pour le réalisateur expérimenté, car il ne dispose pas de valeurs tirées de l’expérience. «En fin de compte, je dois répondre à toutes les exigences, que les artistes passent bien et que tout fonctionne techniquement. Je suis toujours un peu tendu avant les événements en direct, mais c’est amusant.» 

«Grâce à ce projet, des gens de Swisscom qui, autrement, ne se parlent pas ont des contacts entre eux. Donc, le gars du téléphone fixe avec le gars du portable et le gars de l’informatique. A la fin, nous aimerions pouvoir dire: C’est une équipe d’enfer. Des ouvriers du bâtiment aux artistes», déclare Klaus Liechti. 

Son cas le plus favorable: «Un grand événement musical et personne ne se rend compte de la quantité de travail et d’ingénierie qu’il a nécessitée.» Il ne veut pas parler du pire scénario. Je peux encore lui arracher une réponse: «Nous allons en direct sur les sites et l’image de Blay se fige», dit Liechti en me regardant longuement. 

Dernière réunion technique de l’année.  «Nous avons maintenant aussi les données des Grisons. Nous obtenons suffisamment de vitesse avec deux routeurs et nous avons une option de repli. En attendant, tous les lieux sont au vert, sauf Volketswil», rapporte Jacques Bähler. «Avons-nous encore besoin d’un contrôle technique final des sites extérieurs le 11 janvier avec Volketswil? Alors, la ligne est-elle opérationnelle, vidéo et audio?», demande Klaus Liechti. «La réponse a toujours été non», déclare Jacques Bähler, expert en télécommunications. «Nous devrions repenser cela», dit M. Liechti.  

Prêts pour un moment en commun

A une époque où les expériences et les moments en commun sont devenus rares, nous osons essayer de créer un grand moment partagé et organisons «Switzerland Connected», la première expérience numérique de musique live en Suisse.

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