Matthias Ziegler suona il flauto basso.
6 min

La musica su internet è una forma d’arte a se stante

Da otto anni, il musicista e professore Matthias Ziegler studia e mette in pratica la performance collaborativa degli artisti via internet in tempo reale. In Svizzera è uno dei più importanti esperti in questo campo. Ecco come è finito in questo settore e cosa ha capito otto anni dopo. 

Manca poco a Natale e Matthias Ziegler è seduto nel suo studio di registrazione e televisione a Stäfa, dove vive e lavora. Il mio sguardo vaga in una bella stanza, si posa sui suoi strumenti, sui flauti bassi, mi lascio istruire. Vedo cavi, microfoni, libri. Un caos che è fonte d’ispirazione. Qualche giorno fa ha partecipato come flautista a un concerto con artisti provenienti da tutto il mondo. 

Rivista Swisscom: Recentemente ha suonato in un concerto su internet con artisti da Barcellona, dalla California, da Chicago, Lucerna e New York. Com’è andata?

Matthias Ziegler: È stato un buon concerto e tutto è andato liscio. Ma alla fine tutto dipende dalla linea internet che utilizziamo per l’America. Quando facciamo musica tra le università, usiamo Internet 2, che passa per il Cern di Ginevra e garantisce una connessione molto più rapida e senza interruzioni. E così si risparmiano millisecondi, che valgono molto quando si fa musica. A casa ho una linea in rame con 30 MB di upload, di solito è sufficiente. Ma di tanto in tanto raggiungo il limite e poi la connessione funziona a singhiozzo.

Ha anche organizzato concerti da Stäfa con artisti americani. Come si deve preparare un evento del genere?

Ora sono passati otto anni da quando faccio concerti su internet e ho imparato molto. Se voglio uno standard elevato, ho bisogno di una buona macchina fotografica, un buon computer con una buona scheda grafica, una buona interfaccia, un buon microfono e uno spazio appropriato. In questo sono fortunato. E poi, sì, non è in streaming, è una storia bidirezionale. Complica le cose perché tutto è raddoppiato. Ecco perché è necessaria una connessione veloce, in modo che le cose non arrivino in ritardo. Lo si vede ad esempio nel Tagesschau, quando interrompono il suono dei corrispondenti perché è più veloce dell’immagine. Il suono è sempre più veloce perché ha bisogno di meno dati.

In linea con questo argomento

Blay nelle riprese video

«Se tutto va per il meglio, nessuno si accorge del nostro lavoro»

Il 13 gennaio 2021 Swisscom riunirà musicisti provenienti da tutto il Paese in un evento digitale. Sembra semplice, ma non è mai stato fatto in…

Leggi tutto

Nel frattempo, lei è diventato un esperto di concerti virtuali in Svizzera e partecipa a progetti di ricerca in materia.

Esatto. Nel progetto Virtual Concert Hall che ho organizzato quest’estate con il patrocinio di Pro Helvetia, tutti i musicisti hanno suonato dalle loro case. Questi luoghi dovevano essere visivamente allineati (la luce, lo sfondo nero e il pavimento in legno) in modo che il VJ coinvolto potesse combinare le tre singole immagini su un unico palco.

Anche l’utilizzo del software giusto è importante. Nel progetto di ricerca telematica del Fondo nazionale svizzero per la ricerca scientifica (FNS) presso la ZHdK, ad esempio, abbiamo bisogno di Jacktrip, un software open source sviluppato presso l’università di Stanford. Anche i nostri studenti possono permetterselo. Questo è il software per il suono e poi ne usiamo uno per l’immagine, Ultragrid dalla Repubblica Ceca. 

Come è iniziato tutto questo? Come siete arrivati a fare musica su internet?

Tramite musicisti che conosco, di San Diego, che ho conosciuto in tournée. Nel 2009 ero di nuovo in America e Marc Dresser, un contrabbassista, mi disse che avevano iniziato a fare concerti su internet. Ne sono rimasto subito affascinato, da adolescente ero un appassionato radioamatore (ride). Il mio primo concerto telematico è stato poi nel 2013. Il tutto richiede parecchio tempo ed è molto complesso. 

Come si posiziona la Svizzera rispetto ad altri paesi?

I nostri partner principali sono l’università di Stanford e l’università di San Diego (UCSD). Ma anche l’intera regione asiatica vanta progressi incredibili, soprattutto Singapore, Hong Kong e la Corea del Sud. Oltre alle università, è l’industria dello spettacolo ad aver fatto molta strada.

Come devono essere messi in scena gli schermi affinché si possa regalare una vera esperienza concertistica a tutti i partecipanti? Questa è una delle intuizioni di Matthias Ziegler dopo otto anni di attività su internet. Matthias Ziegler suona il flauto in mezzo.

Ora non è più soltanto un tecnico, ma prima di tutto un artista. Come vive questi concerti da musicista?

Il mio primo concerto è stato molto intenso per me, è stato un viaggio. Tutto passa dall’orecchio, mi sentivo come se potessi anticipare quello che veniva dall’altra parte. Si tratta di un enorme slancio per il cervello, è stata un’esperienza molto forte. Se non si commette l’errore di provare a suonare la stessa musica di quando si è fisicamente nella stanza insieme. Suoniamo cose più libere e improvvisiamo molto. 

Cosa è cambiato dal 2013, quale percorso avete intrapreso?

Abbiamo nuovi strumenti, internet più veloce, computer migliori, periferiche migliori. Ma ciò che ha visto il maggior sviluppo è la comprensione della spazialità di tale connessione. Sono stupito che mi ci siano voluti otto anni per capire certe cose. Si parte sempre da ciò che si conosce e si cerca di ricrearlo. Più si cerca di mettere su un concerto in senso tradizionale, maggiori sono i deficit. E con essi, la delusione. 

E qual è la sua intuizione più importante in questi otto anni?

Bisogna mettere in scena il tutto, da un mezzo bidimensionale a tre dimensioni. Altrimenti, possiamo semplicemente utilizzare lo zoom. La logica spaziale è importante. Come si possono posizionare le proiezioni affinché siano coerenti per i musicisti e per il pubblico? In modo da avere una percezione ancora maggiore degli spazi lontani. E bisogna raccontare delle storie, poi funziona.

Cosa è cambiato con la pandemia del coronavirus?

Ora possiamo contare sulla comprensione di ciò che stiamo facendo. Non devo più dare spiegazioni a nessuno. E nessuno dice più: preferisco fare musica insieme direttamente sul palco. Negli ultimi sei mesi c’è stata anche un’enorme ondata di innovazione. Nell’affrontare e comprendere i nuovi formati di performance. 

Studenti della ZHdK suonano sul palco con gli studenti di Hong Kong. Matthias Ziegler è convinto che in futuro le persone si esibiranno sempre di più in questo modo anziché viaggiare costantemente in giro per il mondo.

Che consigli avete per chi vuole fare arte e musica su internet?

Bisogna trasformare il tutto in qualcosa di nuovo, altrimenti si perde, si perde davvero. Rendere giustizia all’asimmetria degli spazi separati si traduce in un’esperienza concertistica. È qualcosa di nuovo, uno spazio continuo che emerge. Ci vuole una comprensione dello strumento, della tecnica, lo si prende come strumento e lo si suona. Si gettano le gerarchie fuori dalla finestra. Bisogna adoperare la rete come un mezzo indipendente, altrimenti non si è contenti. 

Matthias Ziegler ha 65 anni e vive a Stäfa, vicino a Zurigo, è un flautista specializzato in flauto basso e contrabbasso. Sta per terminare la sua carriera da professore al Dipartimento di Musica della ZHdK, e nei prossimi due anni si congederà gradualmente dai suoi studenti. Continuerà a tenere corsi di perfezionamento e concerti, e anche il progetto di ricerca del Fondo Nazionale si protrarrà fino al 2024. Matthias Ziegler è convinto che in futuro faremo sempre più arte, e quindi anche musica, via internet.

Pronti per il grande momento insieme

In tempi in cui le esperienze e i momenti vissuti insieme sono diventati una rarità, abbiamo deciso di provare a creare un grande momento insieme organizzando «Switzerland Connected», il primo esperimento di musica live digitale in Svizzera.

Leggete ora