Blay nelle riprese video
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«Se tutto va per il meglio, nessuno si accorge del nostro lavoro»

Il 13 gennaio 2021 Swisscom riunirà musicisti provenienti da tutto il Paese in un evento digitale. Sembra semplice, ma non è mai stato fatto in questo formato prima d’ora e rappresenta una grande sfida per tutte le persone coinvolte. Il progetto riunisce persone che normalmente non hanno nulla a che fare l’una con l’altra, ma che si sono alleate con entusiasmo per realizzare l’impossibile.  Diamo un’occhiata. 

Chiamata tecnica presso Swisscom in un piovoso martedì mattina di dicembre. Ci sono Klaus Liechti, esperto di rete di Swisscom, Jürgen Lochbrunner, responsabile palcoscenici e studi presso Swisscom Eventi e Media Solution, Jacques Bähler, professionista delle telecomunicazioni e Tania Blass, del team eventi e sponsorizzazioni. «Chi fa l’intercom a Bellinzona? C’è copertura della rete mobile all’interno del teatro? No, tutto con filo. Servirà una SIM 4G come backup. Fate fare ai tecnici uno speed test 4G alla prossima visita.  Un laptop ha il software Sonobus.» Io non capisco una parola.  

Insieme ai Blay (Bligg e Marc Sway), a Flavie Léa e ad altri artisti svizzeri emergenti, Swisscom sta organizzando un concerto live decentralizzato il 13 gennaio 2021. L’esperimento sarà trasmesso in streaming in un concerto live in contemporanea da diverse località della Svizzera.  

In mezz’ora, il team interdisciplinare esamina alla stessa maniera ognuna delle cinque località: il Teatro Sociale di Bellinzona, il Castello di Chillon a Montreux, la terrazza di un hotel di Berna, il Madrisahof a Klosters e il Volkshaus a Zurigo. La sede principale è lo studio blue di Volketswil, dove vengono tirate le fila. 

La difficile ricerca delle location 

Klaus Liechti, titolo: 5G Release Train Engineer (RTE), ha oltre 30 anni di esperienza nel settore delle telecomunicazioni.

Klaus Liechti, esperto di rete di Swisscom, ha iniziato a cercare le location adatte per l’evento musicale a ottobre. «All’inizio dovevo capire quali erano i requisiti tecnici delle location e cosa comportavano per la rete. Quale larghezza di banda è necessaria per trasmettere il segnale audio e video in modo sincrono? E dovevamo anche chiarire cosa significa fare un evento live.» 

Cinque volte più materiale di un evento normale 

Dopo le verifiche di Klaus Liechti, , gli specialisti di eventi di Swisscom Media Solutions si occupano dei lavori. Tra loro ci sono Jürgen Lochbrunner e il suo team. «Questo progetto è da pazzi, molto impegnativo ma entusiasmante», afferma.  I suoi tecnici hanno meticolosamente tracciato dove sarà collocato il palco, dove passano i cavi e dove si trovano le prese, dove c’è copertura e quanta. 

Jürgen Lochbrunner lavora nel settore degli eventi internazionali da oltre 30 anni.

Poi hanno ordinato e noleggiato l’attrezzatura, dai cavi ai cameraman. A occhio e croce serviranno 1,2 tonnellate di materiale per ogni location. «Per un evento normale abbiamo bisogno di tutto per una sede, qui il materiale, la logistica e la pianificazione sono moltiplicati per cinque. In totale dobbiamo coordinare circa 80 tecnici, tra tecnici video, operatori di ripresa, tecnici dell’immagine, tecnici luci, tecnici di rete, specialisti di streaming, addetti alla logistica e project manager. Una buona struttura di comunicazione è assolutamente fondamentale.»  

«La musica senza latenza non funziona (ancora)» 

Oltre a tutta l’infrastruttura, qui si tratta di arte. Nella musica la latenza, ovvero il ritardo, è una cosa assolutamente naturale. Anche quando i musicisti sono distanti tra loro su un palcoscenico si verifica una latenza naturale, dovuta alla velocità del suono. Per questa ragione sul palco si trovano gli altoparlanti o i sistemi di monitoraggio in-ear, in modo che i musicisti possano suonare bene insieme.  

David Sievers è un tecnico del suono e tour manager freelance per molte band nazionali e internazionali come Fates Warning, DJ Bobo, Threshold o Doro Pesch.

Secondo le misurazioni scientifiche, i musicisti notano la latenza da circa 3-10 millisecondi, a seconda del livello di maturità. «Da 20 millisecondi in poi, per i musicisti non è più possibile suonare. Nel progetto in corso con i Blay si parla di una latenza di 2 o 3 secondi. Questo è stato il mio punto di partenza», dice David Sievers, il fonico capo del progetto. 

«Con il musicista e professore Matthias Ziegler dell’Università delle Arti abbiamo trovato una persona con molta esperienza nel fare musica su internet. E ho conosciuto il software Sonobus , che sembra ottimo, intuitivo e veloce.»  

«SonoBus è un’applicazione per lo streaming di audio peer-to-peer facile da usare, di alta qualità e a bassa latenza tra dispositivi via Internet o su una rete locale», dice il sito web di Sonobus.

 «”Una distinzione importante: Matthias Ziegler fa free jazz in rete. Lì i ritardi non sono un problema. Noi invece facciamo musica pop!», dice Sievers. 

«Non dipende da internet»

Per questo la band dei Blay è riunita nello studio di Volketswil. «Da lì inviamo il segnale alle diverse località in tutta la Svizzera. Ci vuole un po’ di tempo, lì il musicista sente la musica e può reagire, noi la rimandiamo a Volketswil.» Tecnicamente, il segnale esce tramite il software Sonobus e entra via Sonobus, per poi tornare a Volketswil tramite trasmissione video mobile. «La tecnologia informatica non è ancora pronta a trasmettere musica senza latenza. Non dipende da internet.» 

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In ogni località è necessaria una console di mixaggio con un tecnico audio, in modo che i musicisti possano sentire il suono in modo corretto. Chiedo a David Sievers perché ha accettato questo incarico: «Nessuno l’ha mai fatto in questo modo prima d’ora. Ho trovato l’argomento estremamente intrigante. Molti musicisti vorrebbero avere questa possibilità, soprattutto in questi tempi. Nel frattempo, ho già incuriosito alcuni colleghi dell’industria musicale riguardo al sistema.» 

Il momento della verità sarà all’evento stesso 

Samuel Spycher ha già fatto diverse regie dal vivo per grandi eventi di Swisscom.

Il 13.1 a Volketswil, di fianco a David Sievers siederà il regista live Samuel Spycher. Orchestrerà lui l’intero spettacolo. «Io mi assicuro che lo spettacolo si svolga come previsto e sia l’esperienza più perfetta possibile. Coordino gli addetti alle riprese, il montaggio, i registi e sono responsabile del timing.» Il tutto ha un carattere sperimentale anche per il regista esperto, che non ha esperienze di questo tipo. «In fin dei conti, devo soddisfare tutti i requisiti in modo che gli artisti possano suonare bene e tecnicamente tutto funzioni senza intoppi. Sono sempre un po’ teso prima degli eventi live, ma è molto divertente.» 

«Questo progetto ha unito diverse persone all’interno di Swisscom che altrimenti non hanno mai a che fare l’una con l’altra. Ad esempio, l’addetto alla rete fissa con quello della rete mobile e l’operatore dell’IT. Alla fine vogliamo poter dire: che bella squadra! Dagli addetti ai lavori fino agli artisti.», dice Klaus Liechti. 

La sua prospettiva migliore per la serata: «Un grande evento musicale, in cui nessuno si rende conto di quanto lavoro e quanta tecnica ci sia dietro.» Della prospettiva peggiore non vuole parlare. Ma riesco comunque a strappargli una risposta: «Facciamo partire la diretta dalle location e i Blay si bloccano», dice Liechti, guardandomi fisso. 

L’ultimo meeting tecnico del vecchio anno.  «Ora abbiamo anche i dati dei Grigioni. Con due router otteniamo abbastanza velocità e abbiamo un’opzione di riserva. Ora tutte le location sono a posto, tranne Volketswil», riferisce Jacques Bähler. «Abbiamo ancora bisogno di un controllo tecnico finale delle location l’11.1 con Volketswil? Poi: la connessione è pronta, video e audio funzionano?» chiede Klaus Liechti. «Finora la risposta è sempre stata no», dice l’esperto di telecomunicazioni Jacques Bähler. «Dovremmo ripensarci», dice Liechti.  

Pronti per il grande momento insieme

In tempi in cui le esperienze e i momenti vissuti insieme sono diventati una rarità, abbiamo deciso di provare a creare un grande momento insieme organizzando «Switzerland Connected», il primo esperimento di musica live digitale in Svizzera.

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